Child care for all of us: Universal child care for Canadians by 2020

Summary: 

It is disturbing but not surprising that, despite some initiatives in a number of provinces, child care across Canada remains unaffordable, unavailable and inconsistent in quality to this day. Federal leadership, together with provincial/territorial collaboration in working toward a long-term vision of a universal, high-quality, comprehensive early childhood education and care (ECEC) system, is demonstrably the best way to ensure real early learning and child care options for families.

This technical paper makes the case for universal child care and outlines what it will take to get us there: an overarching national policy framework that includes shared principles, an accountability framework, robust service systems designed and administered by each province/territory, local management and planning, and a voice for parents. Such a program would fit with Canadian federalism and provide a real range of options for families. Although building an excellent ECEC system is a complex task, it will be worth it if we are able to get it right from the start.

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Il est inquiétant, quoique pas étonnant, de constater que malgré les initiatives de certaines provinces les services de garde au Canada à ce jour demeurent inabordables, inaccessibles et de qualité inégale. Le meilleur moyen d’assurer aux familles de véritables options en matière d’éducation préscolaire et de garde à l’enfance passe incontestablement par le leadership du gouvernement fédéral et par la collaboration des provinces et des territoires en vue de concrétiser une vision à long terme d’un système universel de services éducatifs et de garde à l’enfance (SEGE) de grande qualité et diversifiés.

Ce document technique démontre le bien-fondé de services de garde universels et décrit les éléments requis pour y arriver : une politique-cadre nationale générale assortie de principes communs, un cadre de reddition de comptes, des réseaux de services solides conçus et administrés par les provinces et les territoires, des structures de gestion et de planification locales et une voix pour les parents. Ce genre de programme conviendrait au fédéralisme canadien et fournirait un véritable éventail d’options aux familles. Même si bâtir un excellent système de SEGE est une tâche complexe, l’effort en vaudra la peine à condition de partir sur de bonnes bases. 

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Publication date: 
Dec 2016
Author: 
Lynell Anderson Morna Ballantyne Martha Friendly
Publisher: 
Canadian Centre for Policy Alternatives
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